Skriftstørrelse: A A A A

Kommentarer i weblog:

Venner der blogger

De seneste overskrifter fra deres weblogs...

Kontakt

ROCKLAND
ved Stig Nygaard

- ikke kun om musik

Bemærk at min lille serie af Squeezebox indlæg har nogle år på bagen efterhånden. Jeg vil mene at det stadig er en god lille introduktion til hvad en Squeezebox er og kan, men gå ikke for meget op i specifikke detaljer beskrevet. Både software og firmware til Squeezebox er blevet opdateret talrige gange siden dette blev skrevet, og meget er ændret og tilføjet i de nye versioner. Det jeg kalder SqueezeNetwork i indlægget hedder i øvrigt mysqueezebox.com i dag, og SlimServer skiftede først navn til SqueezeCenter, så til Squeezebox Server og senest til Logitech Multimedia Server. Nå ja, og Slim Devices er forresten blevet købt af Logitech, og der er nu en hel "familie" af Squeezebox produkter. Men de fungerer alle stadig efter samme grundlæggende principper som beskrevet i disse indlæg...

Hacking around... En fortsættelse af del 1 og del 2 om mine erfaringer med en Squeezebox 3 fra Slim Devices.

Squeezebox 3 har indbygget support for formater som mp3, Window Media, flac, aiff, wav og pcm m.fl. (firmware version 48), mens formater som f.eks. Ogg Vorbis, aac og alac oversættes af SlimServer-softwaren til flac-formatet (som er et "lossless" format) inden det sendes videre til selve Squeezebox'en. Der er således support for de fleste betydningsfulde lyd-formater, men hvis man hører netradio over SqueezeNetwork, så er det kun de formater der er supporteret direkte i hardware/firmware som kan aflyttes.

Et enkelt udbredt format der dog umiddelbart helt mangler support for er RealAudio. Selvom der ikke er så mange radiostationer på nettet mere der streamer musik i RealAudio som der har været, så er der stadig nogle stykker. Og hvis du vil høre "on-demand udsendelser" så ligger de af en eller anden grund forholdsvis ofte i RealAudio format. Heldigvis er der dog folk der har lavet en plugin til SlimServer kaldet AlienBBC...

AlienBBC SlimServer plugin

AlienBBC er, som navnet nok antyder, en plugin til SlimServer der oprindelig er lavet for at kunne lytte til BBC's radiostationer og udsendelser som hovedsageligt blev/bliver sendt i RealAudio-format. Men AlienBBC gør det reelt muligt at høre en hvilken som helst RealAudio radiostation eller udsendelse på Squeezebox når den er koblet til SlimServer. AlienBBC skal installeres sammen med MPlayer, nogle Codec Files og evt. LAME. Jep, det er vistnok et lidt avanceret setup, men heldigvis er der lavet et "Install pack" for Windows-brugere der gør installationen til en rimelig lige ud af landevejen proces. Jeg måtte dog også lige efterfølgende forbi AlienBBC's FAQ og have et par tips før det helt spillede for mig (Der var en lille konflikt imellem AlienBBC og mit NOD32 antivirus software). Når AlienBBC er installeret har du dels en menu med alle BBC's radiokanaler, men også direkte adgang til hele deres katalog af Podcasts og "on-demand udsendelser" som er tilgængeligt på nettet. Desuden, og ganske væsentligt, kan du nu aflytte enhver RealAudio fil eller netradio på nettet ved f.eks. at indtaste adressen derpå i "Radio URL" eller definere den som en favorit. Iøvrigt ser der ud til at gemme sig en række yderligere muligheder i AlienBBC jeg ikke har udforsket endnu, men bare med det jeg har set må jeg kalde AlienBBC plugin et meget interessant plug-in hvis man bruger sin Squeezebox til netradio.

SlimServer Favorites hack

Når man vil oprette en favorite på SlimServer, så kan det - så vidt jeg kan se - kun ske via fjernbetjeningen. Og efterfølgende er der ingen umiddelbar mulighed for at redigere i adressen eller titlen på den oprettede favoritstation. På SqueezeNetwork kan du derimod let oprette og redigere direkte i både titel og URL på dine favoriter via din browser. Jeg ved ikke hvorfor der (endnu?) ikke er samme mulighed i SlimServer, men hvis man vil ændre titel eller URL på en favorite på SlimServer, så kan man bruge et lille hack hvor man editerer direkte i SlimServers konfigurationsfil. Et alternativ til favorites er i øvrigt at oprette .pls eller .m3u filer som peger på netradio stream URLs og placere dem i dit "music library folder" (Der på din PC hvor SlimServer kigger efter din egen musik). På den måde er det også muligt at ordne dine favoriter i et hierakisk menu-system.

Podcasts og "on-demand" udsendelser

Udover at lytte til egentlig netradio stationer "live", så kan Squeezebox selvfølgelig også bruges til "on-demand" udsendelser. Hvis jeg f.eks. styrer Squeezebox ind på http://www.kcrw.com/smil/mbe.ram så kan jeg altid høre den seneste udgave af KCRW's Morning Becomes Eclectic, og via http://www.dr.dk/p2/asx_seneste/rad_seneste.asx kan jeg altid høre seneste udgave af DR P2's Radium udsendelse. Disse adresser kan selvfølgelig også gemmes som favoriter, men hvis det gøres via fjernbetjeningen vil man opdage at ovenstående Radium URL i virkeligheden bare har forwardet videre til en adresse der er specifik for det der er den seneste udsendelse lige nu. Og det vil derfor altid være den samme udsendelse man hører efterfølgende når man vælger denne favorit. Så hvis man altid vil have adgang til den seneste Radium udsendelse som en favorit i SlimServer, så må man bruge ovenstående "SlimServer Favorite hack" og rette adressen til den der er angivet lige herover. En anden måde at høre "on-demand udsendelser" på, er via "Podcasts". Et Podcast er i virkeligheden ikke andet end et almindeligt news feed med links til nogle musik-filer, og der installeres default et Podcast-plugin med SlimServer der kan læse disse. Når adressen på et Podcast først er kodet ind, så er det altid muligt at vælge mellem de seneste udsendelser der linkes til deri - direkte fra fjernbetjeningen. Så vidt jeg kan se er muligheden for at høre Podcasts desværre ikke implementeret på SqueezeNetwork. Men det må være ret simpelt at implementere, så kan man jo gætte på at det kommer med en opdatering af denne på et tidspunkt. Bl.a. DR tilbyder forskellige Podcasts.

Hard-to-find netradio stream-adresser

Nogle radiostationer der sender på nettet har lavet en fancy browserbaseret "netplayer" til aflytning. En sådan er selvfølgelig ikke umiddelbart til megen hjælp ved aflytning på Squeezebox. Kig i stedet efter om der er angivet alternative links til aflytning direkte i andet media afspiller software (Hos DR er der det f.eks. i flere forskellige versioner der alle virker med Squeezebox). Hvis ikke du kan finde information om dét på radioens hjemmeside kan du evt. selv lave lidt nørdet research. Til Firefox browseren kan man f.eks. installere "Live HTTP Headers" extension som "sniffer" den kommunikation der foregår fra din browser. På den måde kan du som regel finde frem til en adresse der kommunikeres med når du bruger den browserbaserede afspiller, og som kan afspilles med en anden media afspiller som f.eks. Squeezebox. Det er netop måden jeg har fundet stream-adresser til musikbladene Gaffa og NME's netstationer:

Aage og Tuborg stødte jeg tilfældigt på i en min søgning efter Gaffa's stream. Alle disse streams indeholder iøvrigt information om numrene der spilles, så kunstner og titel fremgår af Squeezebox' display under afspilningen. Altså går du ikke engang rigtig glip af noget i forhold til de "smarte" browserbaserede afspillere.

Still to "kringle"...

En ting jeg stadig mangler at få "kringlet" med min Squeezebox er let adgang til at høre de seneste udgaver af DR's hitliste "Det Elektriske Barometer". Jeg kan altid gå ind på http://www.dr.dk/skum/barometer/archive.asp, kopiere URL-adressen på seneste udsendelse og starte den fra SlimServer (eller SqueezeNetwork). Meeen, det skulle jo helst være sådan at den automatisk kan finde og starte alle de seneste udgaver af udsendelsen direkte fra fjernbetjeningen alene. Det er muligt at det kan lade sig gøre at sættes noget op med AlienBBC plugin... Ja faktisk kan man tænde for et menupunkt i denne plugin som hedder "Danmarks Radio". Indholdet af dette menupunkt er bare pt. tomt, og skyldes måske at DR på et tidspunkt har ændret strukturen på deres website så AlienBBC ikke mere kan finde udsendelserne der hvor den er programmeret til. Men hvis ikke det ændrer sig med en fremtidig opdatering af AlienBBC, så må jeg jo bare selv finde ud af at lave det. Jeg har flere idéer til hvordan det kan gøres uden ligefrem at skulle konstruere et helt nyt plugin (den ene er at finde ud af hvordan jeg konfigurerer AlienBBC hvis det er muligt). Men et egentlig nyt plugin skal der formodentlig konstrueres hvis man vil have det sådan at man kan se hvad det er for numre der spilles på de af DR's netkanaler hvor det er muligt at se dette via DR's browserbaserede netafspiller. Og dét er et projekt jeg bestemt regner med at kaste mig over på et tidspunkt hvis da ikke andre kommer før mig:-)

Afrunding for denne gang...

Som man måske fornemmer af mine tre indlæg om min nye Squeezebox 3, så bliver der ved med at dukke nye spændende ting op når man sætter sig dybere ind i dimsen. Og jeg er overbevist om at jeg i den kommende tid vil finde endnu flere spændende muligheder med Squeezebox og de plugins der fås til SlimServer. Regn dog ikke med at jeg får skrevet flere af disse monsterlange indlæg om emnet:-) Men får jeg lavet mine egne plugins eller lignende skal der da nok falde en bemærkning eller to derom. Til slut synes jeg lige jeg må understrege - efter disse monster-nørdede "hacker-indlæg" jeg har skrevet - at efter at man har kopieret al sin musik ned på sin PC og defineret sine favorit radiostationer, podcasts o.lign, så foregår al daglig betjening af Squeezebox altså alene via fjernbetjeningen. Og selvom man måske godt kunne forestille sig et lidt mere intuitivt menuhieraki i enkelte tilfælde, så er det nu rimelig let at finde rundt i :-)

PS: Siden jeg bestilte min hjem fra USA er jeg stødt på de danske forhandlere MusicboX og Computer Supply. De har begge pt. kun den version hjemme der også har trådløs opkobling, men kan du nøjes med kablet forbindelse så fik jeg min billigere direkte fra USA (og leveringstiden var stadig kun en uges tid).

Update 9. maj 2006: Netop frigivne AlienBBC version 1.03 Slimserver plugin indeholder en fungerende menu med adgang til alle DR's netkanaler (Hvis man ikke selv gider at kode dem ind som almindelige "favorites"). "Listen-on-demand" udsendelser og "podcasts" er ikke inkluderet i menuen, dem må man stadig selv ligge ind som "favorites". Men AlienBBC fungerer selvfølgelig kun på SlimServer, ikke på SqueezeNetwork. Så det er under alle omstændigheder nok mere oplagt at bruge almindelige "favorites" til at gemme de DR kanaler man hører, da sådanne kan defineres både i SlimServer og på SqueezeNetwork.

Relaterede indlæg:

Kan Lyngby gøre det?

 25-04-2006 10:52

Lyngby Boldklub er begyndt at få lidt mere fyldig (og positiv) omtale i medierne igen. Senest bl.a. i de trykte udgaver af Berlingske og Politiken. Til sommer er det 4 år siden klubben startede "forfra" i Danmarksserien efter den famøse konkurs, og de ligger nu i baghjul til de absolutte tophold i 1.division med en outsider mulighed for oprykning til Superligaen. Det er lidt spændende, selvom det realistisk set nok ikke er sandsynligt at de kan rykke op. Godt nok har de spillet 2-3 færre kampe end de to tophold, men selv hvis de vinder alle disse tre ekstra kampe når de kun op på højde med det ene af de to tophold. Og på trediepladsen ligger pt. Køge med ligeså få spillede kampe som Lyngby, men et par point mere. Det var flot nok at Lyngby spillede uafgjort mod rækkens absolutte tophold Randers her i weekenden, men hvis de rigtig skal rykke så skal kampene mod topholdene altså vindes, og det er hårde krav til en flok unge "amatører". Men det ville nu være fedt hvis miraklet skete:-)

Update 1. maj 2006: Nu også god omtale af Lyngby Boldklub i TV Lorry, og en placering der ligger endnu tættere oprykningspladserne efter at have overhalet Køge og Kolding.

Update 3. juni 2006: Tja, vi fik jo nok rimelig meget en afgørelse på oprykningsdramaet i sidste weekend. I hvert fald skal der vist nu små mirakler til.

Hot Firefox!

 20-04-2006 14:59

[Klik for This Is Hot flick] Jeg ved egentlig ikke rigtig hvad idéen er med disse "Firefox Flicks" som Firefox fans producerer i stort tal for tiden. Hvis håbet er at folk vil gå og "klistre" dem på deres hjemmesider, så synes jeg egentlig det er lidt nørdet (og meget båndbredde slugende). På den anden side... denne video er faktisk så cool, eller "hot" om man vil, at jeg i hvert fald må give et link til den. Så tjek engang "This is hot".

Update 30. april 2006: De officielle vindere af Firefox Flicks konkurrencen er udpeget. De er tilsyneladende udpeget af en jury, og er derfor ikke nødvendigvis dem der fik de flotteste ratings af de besøgende generelt. Det er ikke alle vinderne jeg synes er lige gode, men der er nu et par stykke mere jeg fandt ret gode. Ja ja...

  • Andersen, Bo
  • Bay, Søren
  • Berggreen, Klaus
  • Birkedal, Andreas
  • Bjelland, Andreas
  • Brodersen, Kim
  • Christensen, Bent
  • Christensen, Erik
  • Christensen, Flemming
  • Christensen, Henrik
  • Christensen, Kim
  • Christiansen, Claus
  • Christiansen, Niels
  • Christiansen, Rasmus
  • Conteh, Denni
  • Frank, Torben
  • Frederiksen, Jan E.
  • Frederiksen, Ronnie
  • Fredgaard, Carsten
  • Friis-Hansen, Jakob
  • Gytkjær, Christian
  • Hamalainen, Brian
  • Hammer, Lars
  • Hansen, Dennis
  • Hansen, Kristian
  • Hansen, Per Holger
  • Hansen, Søren
  • Hegnsbøl, Thomas
  • Helk, Uno
  • Helt, John
  • Helt, René
  • Holm, Peter
  • Højlund, Nicklas
  • Jensen, Claus
  • Jensen, Klaus
  • Jensen, Mikael Søe
  • Jensen, Mikkel Bo
  • Jensen, Mogens
  • Jensen, Niclas
  • Jensen, Søren
  • Johannessen, Thomas
  • Jungsgaard, Martin
  • Junker, Mads
  • Jørgensen, Ken
  • Kamph, Søren
  • Kirchhoff, Olav
  • Kirkeby, Søren
  • Klinge, Steffen
  • Koefoed, Søren
  • Kristensen, Kasper
  • Kristensen, Thomas
  • Larsen (nu: Fabienke), Bjarne
  • Larsen, Henrik
  • Larsen, John
  • Laudrup, Andreas
  • Lorentzen, Jan
  • Lorentzen, Jørgen
  • Lykkegaard, Anders
  • Lyng, Michael
  • Lyshøj, Kim
  • Magleby, Christian
  • Molnar, Miklos
  • Mortensen, Klaus
  • Maale, Thomas
  • Nielsen, Anders
  • Nielsen, Claus
  • Nielsen, David
  • Nielsen, Dennis Foss
  • Nielsen, Peter
  • Niemeier, Jan
  • Olczyk, Tom
  • Pedersen, Per
  • Petersen, Morten
  • Petersen, Ronny B.
  • Poulsen, Morten
  • Qvist, Lasse
  • Rindom, Jan
  • Risom, Henrik
  • Rommedahl, Dennis
  • Rutkjær, Morten
  • Rytter, Thomas
  • Røpke, Arne
  • Sander, Tom
  • Sarr, Cheikh
  • Schäfer, Michael
  • Schøne, Lasse
  • Seidelin, Thomas
  • Senoglu, Olcay
  • Shawkat, Rang
  • Spangsborg, Michael
  • Sørensen, John
  • Sørensen, Lars
  • Thomsen, Mads
  • Tørnes, Michael Elvers
  • Ulriksen, Ditlev
  • Vetter, Jens
  • Vilmar, Tom
  • Vinzents, Ulrich
  • Wadi, Samir
  • Wieghorst, Jakob
  • Wieghorst, Morten

Læs svaret.

[Billede af Henriette Sennenvaldt fra Under Byen] Jeg var til koncert med Under Byen i Vega i lørdags. Jeg besluttede for en gangs skyld at prøve om jeg kunne slippe ind med mit "store" digitalkamera, et Panasonic Lumix DMC-FZ20 som har et look som et spejlreflekskamera, selvom det absolut ikke er det. Som frygtet blev jeg også i første omgang afvist fordi vagterne syntes mit kamera lignede professionelt udstyr. Men jeg fik dog til sidst lov at få det med ind, efter at have plaget lidt og understreget at det bestemt var et almindeligt 5 megapixel "kompaktkamera". So far so good... Men alt foto-besvær var ikke ovre endnu. Under Byen viste sig nemlig at have valgt en meget dæmpet lyssætning til deres show, så det blev lidt af en udfordring at få brugbare billeder i hus. Som næsten altid når jeg fotograferer til koncerter, så sætter jeg kameraet til manuel eksponering. Efter at have vurderet lysforholdene blev kameraet indstillet på f/2.8 og 1/15sek. (og 200iso som er den største lysfølsomhed kameraet kan trække uden at støjen bliver ulidelig), og så ville det stadig kun være i de øjeblikke hvor lyset var kraftigst at jeg kunne fotografere. På trods af at kameraet har en "imagestabilizer" funktion, stod det altså hurtigt klart at det næppe ville blive særligt skarpe billeder jeg kom hjem med. Det ville i hvert fald kræve en uhyggelig rolig hånd fra min side, og at alle aktørerne på scenen så i øvrigt stod helt stille mens jeg tog mine billeder:-) Alligevel synes jeg egentlig at det blev et ganske fint stemningsmættet sæt billeder jeg fik med hjem. Jeg stod nok en 6-10m fra scenekanten under det meste af koncerten, så jeg kunne ikke lade være med at bruge en del tele ind imellem, hvilket selvfølgelig ikke ligefrem gør det lettere at undgå rystelser. Men selv et par billeder der er taget med en brændvidde svarende til ca. 200mm på et 35mm kamera, er faktisk blevet pænt gode. Som f.eks. det røde nærbillede her af sangerinden Henriette Sennenvaldt.

Hvad er i øvrigt det perfekte kamera til koncert-fotografering? Nogle af de ting jeg umiddelbart vægter højt er:

  1. Lysstærk telezoom, gerne op til ca. 300mm (35mm equiv.)...
  2. ...og helst med fast lysstyrke i hele zoom-området (Men min Panasonic er et meget sjældent tilfælde af et kompaktkamera der har det)
  3. Imagestabilizer
  4. Lysstærk sensor (Kan presses til høj iso følsomhed uden for meget støj)
  5. Manuelle indstillingsmuligheder for eksponering
  6. God autofokus funktion i mørke
  7. Fokuslås
  8. Svingbar LCD-skærm til de mange "over the head shots"
  9. Et design der er forholdsvis kompakt og ikke ser alt for professionelt ud:-) (og ideelt set skulle kunne ligge i en bag- eller skjorte-lomme)

Min Panasonic opfylder 1,2,3,5,6 og 7, men jeg er faktisk hele tiden på udkig efter om der kommer nye kameraer på markedet bedre egnet til formålet. Specielt har jeg haft kig på Fujifilm efter de har lanceret en sensor til kompaktkameraer der kan presses væsentlig højere i følsomhed end gennemsnittet. Desværre har jeg bare endnu ikke set den kombineret med en lysstærk tele med imagestabilizer.

Canon kommer i løbet af maj måned med et Canon Powershot S3 IS som måske (hvis man læser deres pressemedelelse med lidt positive øjne) kan presses et trin højere i iso følsomhed end min Panasonic uden at forværre støjniveauet. Hvis det er rigtigt gør det ikke så meget at jeg mister et halvt trin i lysstyrke i teleområdet. Men hvis der tilfældigvis skulle være besøgende her der har erfaringer med andre kameraer, så er jeg meget nysgerrig.

Det var i øvrigt som altid (jeg tror det er 5. gang jeg ser dem live) en fin koncert de 7 mand (m/k) gav i Vega, for lige at runde af med den igen. De havde valgt at putte Henriette lidt i baggrunden på scenen, måske for at understrege deres musikalske univers. Det generede nu ikke, for det er ganske fascinerende at iagttage alle de forskellige spændende instrumenter musikkerne har gang i undervejs, og måden de spiller på dem. Men stadig er det svært ikke også at være draget af sangerindens intense kropsprog og positurer der altid har fascineret mig når jeg har set Under Byen live. Så som det sikkert også fremgår af mine billeder, så gav jeg hende stadig en del opmærksomhed:-) I øvrigt sagde bandet vist ikke et eneste ord til publikum undervejs, men det tænkte jeg nu først over efter koncerten. Og det var bestemt ikke et udtryk for at bandet ikke havde fat i publikum som sådan. De lod bare musikken tale...

I mit fotogalleri er der flere billeder fra koncerten. Lars Kjær Dideriksen har iøvrigt desuden nogle billeder fra en helt anden vinkel, og prøv om du kan finde mig på dette;-)

The Simpsons?

 05-03-2006 19:57

Sådan har vi da aldrig set dem før! :-)

Mere information og andre videoformater hos The Sun...

Update 18/3: Videoen er ikke mere at finde via ovenstående links, men kan bl.a. ses på Google Video.

Bemærk at min lille serie af Squeezebox indlæg har nogle år på bagen efterhånden. Jeg vil mene at det stadig er en god lille introduktion til hvad en Squeezebox er og kan, men gå ikke for meget op i specifikke detaljer beskrevet. Både software og firmware til Squeezebox er blevet opdateret talrige gange siden dette blev skrevet, og meget er ændret og tilføjet i de nye versioner. Det jeg kalder SqueezeNetwork i indlægget hedder i øvrigt mysqueezebox.com i dag, og SlimServer skiftede først navn til SqueezeCenter, så til Squeezebox Server og senest til Logitech Multimedia Server. Nå ja, og Slim Devices er forresten blevet købt af Logitech, og der er nu en hel "familie" af Squeezebox produkter. Men de fungerer alle stadig efter samme grundlæggende principper som beskrevet i disse indlæg...

I fortsættelse af indlægget forleden er her lidt flere erfaringer med min nye Squeezebox 3 Hi-Fi "media hub" (eller hvad pokker man kalder sådan en dims) hvormed jeg kan høre netradio og mp3 (mm.) på Hi-Fi anlægget.

Setup var let. Installerede SlimServer softwaren på min XP Pro x64 baserede PC, tilsluttede Squeezebox til lysnettet, netværket og Hi-Fi anlægget. Ja, og det var faktisk nogenlunde dét... Havde egentlig regnet med at jeg også skulle åbne et par porte i PC'ens firewall før der var hul igennem, men det var ikke nødvendigt i mit tilfælde.

Squeezebox kan ikke spille uden at være koblet op til en eller anden server, og det kan enten være til SlimServer kørende på en lokal PC, eller det kan være til Slim Devices' SqueezeNetwork på internettet. I det sidste tilfælde behøver ens egen PC ikke at være tændt, men det kræver selvfølgelig at Squeezebox har adgang til internettet. Det er selvfølgelig også kun når man er koblet på SlimServer at det er muligt at bruge Squeezebox til at afspille sin egen lokale musik-samling, men netradio virker både via SlimServer og SqueezeNetwork.

Uden at have studeret teknisk dokumentation på hvordan Squeezebox fungerer i sammenspil med SlimServer/SqueezeNetwork nærmere, så er jeg efter et par dage med dyret ikke i tvivl om hvordan tingene overordnet hænger sammen. Squeezebox er først og fremmest en boks som konverterer de digitale lydformater til et analogt signal så det kan føres videre til Hi-Fi anlægget (der er dog også en digital udgang hvis man ønsker det), et flot display og en modtager til fjernbetjeningen. Egentlig logik og data ligger der derudover ikke meget af gemt i Squeezebox. Squeezebox behandler blot den digitale musik den modtager fra SlimServer/SqueezeNetwork, viser det indhold på displayet der bliver sendt samme sted fra, og sender eventuelle kommandoer modtaget fra fjernbetjeningen i modsat retning til serveren.

Med andre ord, så er det SlimServer eller SqueezeNetwork som definerer hvilke muligheder og hvilken menustruktur du ser på Squeezebox, og det er i øvrigt værd at bemærke at muligheder og menustruktur er lidt forskellige afhængig af om man er koblet op på sin egen SlimServer eller på SqueezeNetwork. De fleste ting kan styres fra fjernbetjeningen, men visse ting som f.eks. at lytte til en netradio hvis URL-adresse ikke er foruddefineret eller gemt som en af dine favoriter, skal startes fra SlimServer eller SqueezeNetwork (dvs. via en webbrowser). Men når først en radiokanal er kodet ind som en favorit, så startes den bare fra fjernbetjeningen.

Der er stor fleksibilitet (lette udvidelses- og opgraderings-muligheder) ved dette design, men en ulempe ved arkitekturen er at du f.eks. skal definere dine favorit radiostationer begge steder, da der ikke er nogen automatisk synkronisering af opsætning mellem din SlimServer og din SqueezeNetwork konto (Dette gælder den aktuelle SlimServer version 6.2. Jeg er blevet fortalt at synkronisering af favoritstationer skulle komme i SlimServer version 6.5).

Det er i øvrigt en 24-bit Burr-Brown Digital-til-Analog konverter der sidder i boksen, og det skulle efter sigende være noget som Hi-Fi freaks har respekt for. Lydkvaliteten er da også så god at jeg overvejer om jeg helt skal droppe min FM-tuner. Alle DR's kanaler kan alligevel aflyttes med ganske god 128Kbps kvalitets lyd over nettet, hvilket efter sigende er på niveau med 160-192Kpbs DAB-radio, og dermed oftest bedre end kvaliteten på DR's DAB-kanaler (Se: 1, 2, 3).

SlimServer

SlimServer er en open source Perl-baseret server hvis brugerflade er webbaseret (udstillet på port 9000) og således via en browser både kan betjenes fra PC'en selv og fra en anden PC tilkoblet netværket. Da jeg har SlimServer installeret på min PC i soveværelset, finder jeg det f.eks. meget praktisk også at kunne betjene SlimServer fra min bærbare når jeg sidder inde i stuen. SlimServers helt store styrke er dens åbenhed. Dels er det er open source program, men først og fremmest tillader den installering af plugins som andre eller en selv har lavet. På den måde har jeg f.eks. fået installeret support for Last.fm selvom det ellers ikke er understøttet "out-of-the-box". Der er et bredt udvalg af plugins folk har lavet at finde hos Slim Devices og rundt omkring på nettet. Og jeg har også allerede fået en idé til en plugin jeg selv vil lave, jeg skal bare lige sætte mig lidt ind i Perl-programmering først:-)

SqueezeNetwork

SqueezeNetwork er en service man kan koble sin Squeezebox på og høre netradio uden at have sin PC med SlimServer kørende. De væsentligste, men ikke alle, funktionaliteter fra SlimServer er også at finde her. På et enkelt interessant punkt giver SqueezeNetwork endda også mulighed for noget der pt. ikke er muligt med SlimServer. Som noget helt nyt er det nemlig nu muligt at integrere til Pandora!

Last.fm og Pandora

For et par år siden oprettede jeg min egen radiostationLast.fm. En radiostation som jeg normalt tænker på som Rockland FM :-) Last.fm er en spændende koncept hvor man selv oplærer sin netradio til at spille den slags musik man kan lide. Det fungerer ved at Last.fm kigger på andre folks Last.fm stationer som har en musikalsk profil der ligner din, og udvælger numre fra disse. Man kan så løbende optræne sin profil ved at angive om man kan lide eller ikke lide de numre der spilles. Da jeg startede med at bruge Last.fm kunne radiostationerne afspilles i en ganske almindelig mediaplayer som f.eks. WinAmp eller Windows Media Player, men efter at Last.fm for et stykke tid siden lavede systemet om så man skulle bruge en speciel afspiller har jeg ikke lyttet til Last.fm overhovedet. Dels fordi jeg så ikke regnede med at jeg i fremtiden ville kunne aflytte den via en "media hub" a'la Squeezebox (som jeg længe har planlagt at anskaffe), men i øvrigt også fordi jeg havde en idé om at nedlægge min lidt "spammede" musik-profil og optræne en ny mere enkel og "skarp" musikprofil op fra bunden på et tidspunkt. Men takket være at en bruger har konstrueret et specielt plugin til SlimServer er det i hvert fald også muligt at aflytte sin egen og andres Last.fm stationer med Squeezebox. Og det er inkl. at med fjernbetjeningen at kunne angive om man kan lide de afspillede numre eller ej... Min umiddelbare erfaring med denne plugin er at den ikke altid gør min Squeezebox klippestabil, men den er fortsat under udvikling, så mon ikke det hjælper med tiden? I hvert fald en dejlig overraskelse at jeg også kan høre Last.fm stationer med min Squeezebox:-)

Måske har du hørt om Pandora, det er i hvert fald en netradio som er meget omtalt for tiden. Ligesom Last.fm kan man optræne radiostationer på Pandora. Men i stedet for at sammenligne med andre folks musikprofiler, så sker udvælgelsen af musik "videnskabeligt". Numrene i Pandora's musikdatabase er analyseret for særlige musikalske kendetegn, og fortæller du Pandora om et nummer (eller kunstner) du kan lide, så finder Pandora andet musik med lignende kendetegn at afspille. Bortset fra at man kan få lov at høre nogle enkelte numre på Pandoras hjemmeside uden at oprette en profil, så er det en tjeneste der i længden kræver at man opretter en profil, og da Pandora indtil videre kun har en aftale med den amerikanske pladeindustri er det i princippet kun amerikanere der kan oprette en sådan. Det er dog let at snyde... Bare angiv et amerikansk postnummer når du opretter profilen:-) Når du så har din Pandora-profil, kan man koble sig på den via SqueezeNetwork, og det er ret godt lavet. Igen har du via fjernbetjeningen til Squeezebox de sædvanlige Pandora-muligheder for at angive om du kan lide numrene der afspilles eller ej, og måske allermest cool, du kan søge... Du kan sidde med fjernbetjeningen i sofaen og skrive navnet på et nummer eller en kunstner du godt kan lide, og straks begynder din Squeezebox at spille det ønskede eller noget der ligner! Pandora via Squeezebox er i længden en tjeneste der vil koste penge ($36 for et års abonnement - ved ikke om non-US brugere stadig vil kunne slippe igennem her?), men der er tre måneders gratis prøveperiode at starte med.

Relaterede indlæg:

Det belgiske elektro-pop band Vive la Fête er et navn jeg længe gerne har villet se live. Og selvom de har spillet i Danmark en del gange efterhånden, så har det, bortset hurtige 15 min. udenfor en teltscene på Roskilde Festivalen, endnu ikke været med mig blandt publikum. At jeg må se dem næste gang de kommer til Danmark er jeg endnu mere overbevist om efter at have kigget på den live-optagelse der i øjeblikket ligger online på Fabchannel.Com. Skal iøvrigt ikke afvise bandet har størst effekt på den mandlige del af publikum, bandet har i hvert fald en klar trumf på hånden med den karismatiske sangerinde. Jeg er ikke blevet solgt på den plade med dem jeg har hørt, men live vil jeg meget gerne lade mig forføre. Find mig på forreste række til deres næste koncert i Danmark:-) (...og måske skal jeg prøve at tjekke lidt flere af deres plader også).

Samme sted kan man i øvrigt også se en live-optagelser med en række andre bands, inkl. vores egne Kashmir.

Bemærk at min lille serie af Squeezebox indlæg har nogle år på bagen efterhånden. Jeg vil mene at det stadig er en god lille introduktion til hvad en Squeezebox er og kan, men gå ikke for meget op i specifikke detaljer beskrevet. Både software og firmware til Squeezebox er blevet opdateret talrige gange siden dette blev skrevet, og meget er ændret og tilføjet i de nye versioner. Det jeg kalder SqueezeNetwork i indlægget hedder i øvrigt mysqueezebox.com i dag, og SlimServer skiftede først navn til SqueezeCenter, så til Squeezebox Server og senest til Logitech Multimedia Server. Nå ja, og Slim Devices er forresten blevet købt af Logitech, og der er nu en hel "familie" af Squeezebox produkter. Men de fungerer alle stadig efter samme grundlæggende principper som beskrevet i disse indlæg...

Jeg har fået mig en Squeezebox 3 "media hub", og med den lytter jeg lige nu til DR's netkanal DR Barometer på mit Hi-Fi anlæg helt uden at have min PC tændt (Ok, en lille hvid løgn... Jeg kan selvfølgelig ikke skrive dette indlæg hvis PC'en er slukket, but get the point?...). Kort fortalt er Squeezebox en tingest jeg kan koble Hi-Fi udstyret til nettet med, og lytte til netradio kanaler eller til musik der ligger på en netværkskoblet PC. Jeg har i flere år haft kig på forskellige produkter af denne slags, og har længe været forelsket i Turtle Beach AudioTron. Men det er efterhånden lang tid siden AudioTron gik ud af produktion og support af produktet stoppede. Godt nok har den danske forhandler af denne stadig AudioTron på lager, men i betragtning af at den næppe vil kunne opdateres til fremtidige musikformater og lignende, så har 3000 kr. været mere end jeg har villet give. Heldigvis har Slim Devices så for nylig frigivet tredie udgave af deres Squeezebox, og da syntes jeg endelig den virkede moden nok til at jeg ville slå til. Så for en uge siden bestilte jeg min Squeezebox 3, og da jeg ikke umiddelbart kunne finde en dansk eller europæisk forhandler der vil sende til Danmark, endte jeg med at købe min lille "gadget" direkte fra Slim Devices i USA. Den kom så med posten i formiddags, og i udgaven uden trådløst netværk kostede den mig $249,00 (plus $36,40 for forsendelse til Danmark). Jeg havde egentlig regnet med at skulle ligge ca. 1/3 oveni prisen i toldkontrollen, men den er smuttet lige igennem uden yderligere opkrævning (Tys tys, sig det endelig ikke til nogen!:-)). Tilfældet vil iøvrigt at Politiken igår havde en test af Squeezebox 3 (og andre lignende produkter), og jeg blev dér opmærksom på at den også kan købes igennem Jens of Sweden. Dér har de dog umiddelbart kun produktet hjemme i den lidt dyrere udgave der også understøtter trådløst netværk.

Hvorfor ikke DAB istedet?

For mange vil en væsentlig funktionalitet for en dims som Squeezebox nok være muligheden for at afspille musik som ligger på en PC tilkoblet netværket. Men for mig er det nu muligheden for netradio der er det vigtigste. Alle de gode radiostationer og programmer er de seneste år forsvundet fra FM-båndet. Også DR P3 lyder som en kommerciel "lokal radio" efterhånden, og lider hårdt under deres musikpolitik hvor musikalsk personlighed og variation i programmerne er ofret til fordel for en ensformig centralt styret jukebox (dog stadig en klasse over de fleste "lokalradioer", men ikke så interessant som jeg kunne ønske). Faktisk har jeg specielt siden de lukkede Beat på P3 haft svært ved at finde programmer der kunne åbne min øjne for spændende og ny musik, hvilket da vist også har kunnet måles på mængden af musik jeg har købt siden. Ja, jeg ved godt at de fleste netkanaler også bare er en "jukebox" der spiller tilfældigt udvalgte i en samling, men nu kan jeg finde de mest interessante jukeboxe og skifte mellem flere når jeg trænger til noget variation. Men hvorfor har jeg ikke købt en DAB-radio i stedet? Well, for det første er DR's musikalsk set tre mest interessante kanaler, DR Barometer, DR Modern Rock og DR Electronica, kun at finde som net-kanaler, ikke på DAB! For det anden er DAB begrænset til de få kanaler der er udbudt i Danmark, men med netradio er hele verdenen åben så jeg også kan lytte til f.eks. KCRW og KEXP eller de tusindvis af netstationer der udbydes steder som Radioio, Live365 og ShoutCast.

Ja så ved jeg da hvad jeg skal lave...

Tilfældet vil at jeg har fri i denne uge, så det bliver nok en lidt nørdet uge hvor jeg skal undersøge alle dimsens muligheder. En ganske tjekket lille detalje er f.eks. at den kan vise nyhedsoverskrifter fra RSS news feeds direkte på displayet. Foreløbig har jeg de seneste fodboldnyheder fra bold.dk og musiknyheder fra gaffa.dk kørende som "screensaver", men det kan i princippet være fra hvilken som helst nyhedssite, weblog eller lignende som udbyder et RSS news feed. F.eks. kunne jeg også have de seneste overskrifter fra min egen weblog hvis jeg syntes det var interessant (Det skulle da kun lige netop være fordi at det kan lade sig gøre;-)).

Jeg regner med at vende tilbage med mere om "dyret" senere når jeg har gjort mig lidt flere erfaringer, så det udvikler sig nok til en hel lille test...

Update 2/3 2006: Jeg har har nu flere erfaringer med Squeezebox i Squeezebox - I got a new toy... (del 2).

Update 10/3 2006: Ok, i dag kom så en efterfølgende toldopkrævning fra UPS, så jeg slap altså ikke. Kr. 383 i importmoms + kr. 120 i udlægsgebyr. Det betyder at jeg samlet har givet kr. 2310,50 incl. forsendelse, told og gebyrer.

Relaterede indlæg:

Det sker nogle gange at folk spørger mig om råd til køb af digitalkamera. Og uden at ville gøre mig til større ekspert end jeg er, har jeg besluttet at skrive om nogle af de overvejelser jeg vil gøre mig hvis jeg skulle ud og købe nyt digitalkamera i dag. Det skal siges at min tilgang til foto handler om lidt mere end feriebilleder på en solskinsdag og indendørs billeder med flash. Derfor er det nok ikke alle mine pointer og overvejelser der vil være lige relevante for alle.

Da det her nok bliver lidt omfattende, og det tager lidt tid at skrive alle mine overvejelser til ende, har jeg besluttet at dele indlægget op i en lille "serie" af et endnu ikke fastsat antal dele. Første del handler alene om overvejelser omkring sensoren som registrerer billedet i et digitalkamera. Næste del regner jeg med kommer til at handle om objektivet.

Sensoren

Min indgang til censoren (som regel af type CCD, men evt. CMOS) i et digitalkamera er måske lidt anerledes end de flestes. For mig er opløsningen, altså hvor mange megapixels den har, ikke umiddelbart det vigtigste. Der er i hvert fald et par andre ting jeg også kigger på: Sensorens areal og "pixeltæthed", samt (med skepsis) sensorens maksimale følsomhed. Når jeg kigger på sensorens størrelse og "pixeltæthed" er det bl.a. fordi at en sensor med større areal som regel er et hint om højere billedkvalitet. Det gælder nemlig typisk at jo tættere pixels ligger på sensoren, jo mindre dynamik og mere støj vil man som regel opleve på sine billeder. Dynamik er forskellen mellem den lyseste og mørkeste intensitet sensoren kan registrere på én gang. Når man f.eks. på et billede oplever at en lys himmel "brænder helt ud" og mister detaljerne og farverne, så er det fordi sensorens dynamik ikke er stor nok til at registrere det samtidig med de mørkere dele af billedet. Tilsvarende kan man i den anden ende risikere at skygger bliver kulsorte og mister alle deres detaljer. Støj på billedet er noget man først og fremmest oplever i svagt lys (uden at bruge flash) hvor sensorens lysfølsomhed presses, og ses oftest i de mærkere dele af billedet som spredte misfarvede pixels. De fleste kompaktkameraer opererer som regel med en lysfølsom omkring 80-100 ISO som standard, men kan presses op til typisk 400 ISO under krævende lysforhold. Oftest har de dog for meget støj ved 400 ISO til det er brugbart i praksis.

Nu kan man ikke alene bedømme en sensors billedkvalitet ud fra dens specifikationer, selvom dimensionerne på sensoren ofte kan give et hint om producentens prioriteter med den overvejede kameramodel. Det er f.eks. værd at bemærke at Fujifilm i øjeblikket synes at være et skridt eller to foran konkurrenterne når det gælder om at begrænse støj i små sensorer. I hvert fald præsenterede de sidste år en ny sensor og nogle kompaktkameraer der ifølge tests klart kan presses højere i følsomhed end konkurrenternes før støjen bliver generende. Der er andre fabrikanter der tilbyder lignende høje følsomheder (800-1600 ISO) i deres kompaktkameraer, men så sker det som regel med nedsat opløsning eller lign. "drastiske" tiltag der kraftigt forringer billedkvaliteten. Når det gælder spejlrefleks kameraer, så har de i øvrigt generelt sensorer der er langt større end dem man finder i almindelige "konsum kompaktkameraer", og det kommer til gode både når det gælder dynamik, støj og lysfølsomhed. Spejlreflekskameraer kommer jeg nok lidt tilbage til i en af de efterfølgende dele af denne lille serie.

Noget andet som sensorens størrelse har stor indflydelse på er dybdeskarpheden i billederne. Dybdeskarpheden er forskellen på korteste og længste afstand der opleves skarpt på et billede på én gang, og det gælder generelt at jo større sensoren er, desto mindre dybdeskarphed vil man opleve i sine billeder. Men hvordan kan sensorens areal betyde noget for dybdeskarpheden? Well, i virkeligheden er det en konsekvens af de krav den større sensor stiller til kameraets objektiv, men mere herom i næste del af denne lille serie. For nogle vil en stor dybdeskarphed måske opfattes som en fordel, men kreativt set mener jeg nu at en lille dybdeskarphed i langt de fleste tilfælde klart er at foretrække. Generelt synes jeg at digitale kompaktkameraer har irriterende stor dybdeskarphed som sætter alt for mange kreative begrænsninger.

Men er der slet ingen fordele ved de små sensorer? Jo først og fremmest er de store sensorer dyrere at fremstille, men store sensorer kræver også større, dyrere og tungere objektiver. Så en stor sensor i et kamera til skjortelommen er utopi.

Sluttelig er der så de populære megapixels. Jeg kommer jo nok ikke udenom dem. Man må gøre sig klart hvordan ens billeder skal bruges før man sætter sine krav. Skal billederne bruges "as is" og kopieres til standard 10x15cm forstørrelser og vises på en almindelig PC-skærm eller TV, ja så er et godt 2 megapixel kamera faktisk nok! Mit første digitalkamera (2 megapixel Canon Powershot A40 fra 2003) klarede i hvert fald dette fint under normale lysforhold. Det skal dog siges at det 2 megapixel kamera der sidder i min knapt 1 år gamle mobiltelefon nok ikke helt har kvaliteten der rækker til 10x15 forstørrelser hvis man er lidt kræsen. Og det ellers selvom det regnes for måske den bedste kameramobil der fås på markedet i dag.

Skal man lave større forstørrelser eller ynder at beskære sine billeder, så vil man selvfølgelig gå efter tilsvarende flere megapixels. Men vær opmærksom på at mange megapixels ikke hjælper meget hvis kvaliteten af resten af kameraet ikke kan følge med. Fabrikanterne ved at mange købere først og fremmest kigger på antallet af megapixels, og bliver derfor ofte fristet til at putte lidt flere megapixel i kameraet end er optimalt billedkvalitetsmæssigt. Og problemet behøver ikke kun at være at pixels kommer til at ligge så tæt at det går meget ud over støjniveau og dynamik-egenskaber. I mange tilfælde følger objektivets skarphed heller ikke med så det kan udnytte de ekstra pixels.

Forsættes en anden dag...

<<< | Forside | Indeks | >>>